Tuesday, December 9, 2008



Friday, November 28, 2008

All is well!

For those of you who have seen the news about the terrorist attacks in Mumbai (Bombay), we're currently in India but very safe and hanging out in Hampi. We're off in the Indian boonies climbing beautiful boulders every day. We can't fly into Bangkok, currently, and just delayed our flight due to the unrest going on there. Hopefully we'll be able to make it to Krabi one last time, and if not, hopefully it will have resolved itself since our eventual flight home is from Bangkok! The airport is currently occupied, barricaded, and the demonstrators have even taken a police chief hostage (or so I've heard) until the PM of Thailand steps down...

Thursday, November 27, 2008

Le 27 novembre 2008: On va bien.

Alors voici quelques nouvelles avant que tout le monde s'inquiete. Nous sommes a Hampi depuis un peu plus de deux semaines. Il n'y a pas grand chose ici, un petit village dans le desert, pas trop de monde, a l'ecart des grandes villes, des attractions touristiques et des dangers. Mais on s'y est pris les pieds. Tout ce qu'il y a autour c'est beaucoup, beaucoup de rochers :) Notre petit paradis d'escalade en Inde. On devait aller se promener dans la region de Kerala dans le sud de l'Inde, mais la verite c'est qu'on etait vraiment epuises de voyager. On a donc decider de rester ici jusqu'a la fin. Fini les longs voyages d'autobus et de trains, les temples, les musees, les grandes villes, la pollution, les arnaqueurs, la fatigue, le stress, etc. On en pouvait plus, toute une annee c'est tres long!!!

Ici a Hampi, c'est vraiment relax. On fait de l'escalade de rocher le matin, on prend une longue pose pour le lunch (c'est trop chaud l'apres-midi), on grimpe encore un peu en fin de journee, puis on se couche tot apres souper. On s'est fait un bon groupe d'amis. On passe nos temps libres a jaser, jouer aux echecs ou aux cartes. Deux nouveaux amis, Ryan et Simon de Vancouvert, retournent aussi en Thailande en meme temps que nous. On a nos billets de train et d'avion de reserve pour dans deux jours, mais on ne sait pas trop ce qui va arriver. Il y a eu des attaques terroristes hier a Mumbai (notre vol est Bangalore-Mumbai-Bangkok) et l'aeroport de Bangkok est presentement ferme a cause de protestations. On va donc se tenir au courant des nouvelles par internet. Appeler la compagnie aerienne pour savoir ce qui arrive avec les vols annules. Mais entre-temps je tenais a ecrire juste pour vous dire qu'on va bien, on est a Hampi a l'abri des dangers et on va probablement rester ici jusqu'a ce que la situation se regle... eh oui, peut-etre encore plus longtemps que prevu!

P.S: Je vous reviens dans mon prochain blog avec les details de nos deux semaines passees dans le nord de l'inde...

Monday, October 27, 2008


Nepal, the land of ups and downs, highs and lows. It's figurative and literal... To get here, we flew into Kolkata, India, and spent roughly 36 hours on trains and buses to cross to Chitwan National Park. That was definitely a low, and I must say a bad way to train for trekking at 5,000+ meteres! It was relatively unmentionable and went smoothly, even at the border. By the way, show up at dusk and the Nepal border patrol will process you double quick because as soon as it's dark they're working by candle light!

Upon arrival in Chitwan, we quickly found a room and headed for the river where we were close to miss the "elephant bathing." It really consists of the elephant riders taking the elephants into the river where they do bathe, but the real attraction is they'll let you get on top of the elephant where it repetitively bathes YOU with a trunk full of water. We have excellent pictures...

We stayed there two nights, saw some local dancing, did an elephant safari where we saw a wild rhino and it's baby, and walked a few kilometers out to the Elephant Breeding Camp which wasn't as impressive (slightly depressing with the chained legs) as we'd hoped. It was really an elephant extravaganza, and when it was done we caught a bus to Kathmandu.

Busing in Nepal sounds casual, as it should be, but it's actually what I would consider more dangerous than the most extreme sport. The Lonely Planet mentions the dangers, and the author saw something like 4 fatal bus crashes/rolls off cliffs in a trivially short amount of time. I thought something along the lines of "it's another westerner scared and blowing something out of proportion." Well, I was wrong. Our bus from Chitwan to Kathmandu was supposed to last a mere five hours. On the way I saw the remains of 4 major bus accidents, and there was one whose remains I didn't see. Two of the buses had a head-on collision and were left in one of the lanes in the road. They were passing on a windy mountain road (they're all windy mountain roads). Two of the buses had gone over the edge, probably killing or maiming everyone in the bus since the roof was obviously collapsed flat! The 5th bus had just gone over the edge and so the remains were impossible to see. At the site of the last one, we encountered a major delay whent he locals decided to stage a demonstration. Dasain, the largest Hindu festival of the year was fast approaching and the local people (about 50,000) had been severely affected by a flood. As a result, they were blocking the road so that they could hopefully receive relief funds from the government so that they could afford to celebrate the festival (which means buying a goat and slaughtering it for dinner). The delay was over 8 hours, and the result was us rolling into Kathmandu around midnight, but at least we were alive!

Kathmandu was completely deserted, it was really bizarre. A few vendors on the way home, essentially no taxi drivers, and ALL the shops had the steel doors rooled down making the city into a rather claustrophobic maze. We quickly realized that essentially all of the hotels were closed and locked as well! Uh oh.... Luckily, after a few streets we found one down a back alley that had a courtyard-ish thing out front and had a security guard awake manning the gate. He opened it up, and woke up the guy the guy who ran the guest house and luckily, we weren't sleeping in the street!

The next two days were spent preparing for our trip up into the Himalayas. We needed airline tickets to Lukla, down jackets, thermal underwear, information, permits, and more. We wandered Kathmandu, which was mildly amusing at first, but quickly became a traveler's hell. Everyone in the street asking you to buy something from a ride in a rickshaw, to musical instruments, to tigerbalm, and more. And if you say no to their first offer, then half the time it's quickly followed by a much quieter, huskier, question, "smoke?" or "marijuana?" The whole time, no matter where you are, it's hard to walk 10 meters there are so many cars and motor bikes all blocking the road (there are no sidewalks to speak of) and they're all honking. It was like Vietnam but there were more touts and obscenely worse air quality. One minute in the street and you're coughing. I think that this trip has probably shortened my lifespan by a few years. Sometimes I think smoking is healthier than travel...

However, we managed to land enough knock off brand clothing and equipment to reasonably get us up the mountains (Nath has a new "North Face" down jacket for around $40), and we headed to the airport for our flight to Lukla.

The domestic airport in Kathmandu is a thing of nightmares. Most places we've been can be described as organized chaos. The airport is just plain chaos. As soon as we walked in the door I realized that we were in trouble. Many airlines, even more lines, and none of them moving. Our flight was for 9:20am and our hotel recommended we show up around 8, which we did. However, the sheer number of people already there and the massive piles of expedition and group trekking gear was daunting, almost reaching to the door. I resigned myself to doing my best and we started talking strategy. It was obvious we were at a disadvantage because we were without a guide (a sign of things to come). The guides just walk behind the counter and talk to the airline representatives, get their clients on the next flight out even if they aren't booked on it. Somehow we managed to wander our way up to the front of the line, probably since we were some of the only people there who weren't with a group in the entire airport. All the other people in line were westerners patiently waiting for their guide to get them on the next flight, while we stood at the front of the line completely and utterly ignored for over two hours. There was one other independent trekker who was in the same situation who had been there before us. However, I had a trick up my sleeve. I had just finished reading "How to Win Friends and Influence People" by Dale Carnegie, the day before and I put the principles to practice! After a few tries, the guys behind the counter started to warm up to me and eventually we made it on a flight over two hours after our scheduled departure but ahead of the other independent trekker who had been trying since the day before! Thanks Dale Carnegie! :)

I'd heard stories about the Lukla airport from accounts in mountaineering books, but I'd forgotten til I saw it looming in the window ahead. Our little prop plane was flying right into the hillside! The pilots only get one try, since the runway is angled up the hill with a small cliff at the back. Awesome. I watched as the plane flew in, touched down, and stopped insanely quickly as a result of the hill. I was glad to have a good pilot.

We hopped off the plane, packed our bags, and headed out. It was already afternoon, and we hadn't had lunch, so we stopped for food and drink at a few tea houses on our way to Phakding (2610m).

The next morning, we woke to beautiful blue skies, and for Nathalie's birthday (Oct 7th) we got to see our first views of a beautiful snow capped peak in the distance! For Nathalie's birthday, we had one of our most gruelling days ahead of us. It wouldn't have been bad a few months ago, but too much travel and not enough exercise had us both relatively out of shape. We shouldered our packs and started slogging up the hill to Namche Bazaar located farther up the valley at 3440m. I had a headache by the end of the day, and Nathalie was exhausted. We had made it to over 10,000', and as usual I was feeling it. After much searching due to lodges being full (this would be a trend to come) we found ourselves in quite a nice little place with great food. We settled in for the next two nights to do the recommended acclimitization.

We shopped a little, I rented a down jacket for about 65 cents a day and we both bought some crazy hats for the cold awaiting us above. While I was shopping for the jacket, we heard that one of the Yeti Airlines planes (the company we flew with) had crashed killing all passengers. The runway is dangerous... Having bought a Time Magazine in Kathmandu that had many pages devoted to our financial worries, I had a rather funny experience of sitting in a satellite internet cafe in Namche Bazaar selling off stock. The internet usage was expensive, but when we got back to "civilization" I was very glad to have made that decision!

The next day we hiked up to Tengboche at 3860m. We missed the last restaurant and had to do the last two hours of uphill with no food or water, unfortunately. It went pretty quickly though, and we ended up with hours to spare lounging around looking at an almost 360 degree view of beautiful mountains including Ama Dablam and our first peak of a sliver of the summit of Everest. We found a room easily (because of some bizarre political thing going on banning porters in Tengboche) and visited the monastary.

In the morning, we attempted to see the monks performing their morning prayer/chant, but they started late and we ended up leaving without seeing it. We were slowly working our way up in elevation, and this was the first place that it was truly cold. I pulled out the down jacket I'd rented that morning.

Once we hit the trail, it was more uphill. We were detouring a little off the beated path to check out a valley to the east of the main valley. The side excursion was off to the Island Peak Base Camp. Island Peak is a 6200m peak that is many, many, many people's introduction to mountaineering. We ran into endless numbers of tourists who were doing this peak. It consists of hiking for about 1000+' uphill, then there's about 200m of snow/ice and only about 80m is technical (60 degree now/ice) which every single "climber" we met just jugged up on fixed ropes. Needless to say, it didn't appeal. Especially when the permit cost around $350+ for a team and a guide was required! Mountaineering sure has changed... Anyways, the real appeal was extra acclimatization at elevation since the base camp was over 5000m and the views were unbelievable. On the way we stayed the night in Dingboche (4410m) and then hiked up to Chukhung (4730m) for another night. By this time we were really getting up there in elevation. I had trouble sleeping in Dingboche and kept waking up with the feeling of suffocating, but the day to Chukhung was pretty easy and I felt pretty good after that. Our day hike out to Island Peak gave us wonderful views of a new valley that included the truly vast south face of Lhotse, and a new perspective on Ama Dablam. There were also innumerable other beautiful mountains, and a nice glacial lake. Our day topped out around 5100m, close to 16,000'! When we turned around, we headed back down to Dingboche for another night to get back on the main trail to Everest Base Camp (EBC).

The next day we followed a sherpa porter for a group across a mountain shoulder to meet up with the main trail and made it to Lobuche (4910m, over 15,000'). Lobuche was a nightmare. We showed up early, but all the lodges were "full." This means that they didn't want us as customers because we were hiking without a guide. It was really bizarre. As far as I could tell, they made more money off of us, but still sometimes we couldn't even get rooms even if we showed up before people had checked out! We went to all the lodges and only one would let us sleep in the dining room with the Sherpas. It was crazy! The lodge was empty! As we waited throughout the day (you really don't hike far some days due to the elevation) sherpas would come in the door, dump obscene quantities of bags on the floor, and then tourists would show up 3 hours later and happily take their packs to their rooms. We were pretty annoyed. There were other things that got us pretty worked up too, but I can skip it here... In the end, we woke up around 4am with the Sherpas and set off up the hill to Gorak Shep.

Now, I don't know how many of you have spent much time in the mountains, but hiking at 4:30am around 5000m in the middle of October is rather cold. On the plus side, watching the sunrise on Nuptse and other mountains made it quite worth it and even enjoyable. We showed up in Gorak Shep (5140m) around 6:15 and got a room and dropped our packs. We were so happy to leave Lobuche we hadn't had breakfast so we headed into the dining room and splurged on some breakfast AND tea. By this time, resources were so difficult to get up the hill, that all food and drink were starting to be ridiculously expensive. We had both taken out as much money as we could from the ATM before we flew, but we quickly realized that we were running low and would have to conserve... It's a bummer when you often can't get some hot tea when it's cold enough to freeze your water bottles outside and you can't feel your hands.

After a (too quick) breakfast, we were out the door a little after 7am to make our push for Kala Pattar (5545m, or over 18,000'). Many people told us you had to be up there by 8am or there would be clouds in the way. We made good time until the last few hundred meters. Unfortunately, we didn't drink or bring enough water and we became dehydrated. I felt it worst, getting a headache and feeling completely exhausted as the altitude sickness struck. By the time we headed down, Nath was feeling it as well. What was wonderful were the views. The clouds stayed far away, and we managed to get spectacular views of the mountains with a 360 degree view of our surroundings!

After heading down, we pounded around 4 liters of water between us. Shortly after, we felt great again. We had another cold night before heading back up to higher elevations, this time a day hike to Everest Base Camp (EBC). We had heard that it was a hard hike of up to 7 hours round trip, but it ended up taking a mere 4 hours round trip with an hour in the base camp itself. Unfortunately, it was rather uneventful. All but one of the teams had failed due to "deep snow" (what did they expect?) and were gone leaving the sherpas to clean up after them and break down camp. We snapped some pictures, saw a good view of Nupste from closer, and then headed back.

After our last night in Gorak Shep, we started downhill to Dzonglha (4830m) with amazing views of Arakam Tse. We arrived before any other travellers, but of course the two lodges wouldn't give us a room since we were independent. We had to (not) sleep in the dorm with 20 other noisy people. As usual, when there was a down side, something good came of it. We met Dan, a fellow independent traveller and we decided to hike through Cho La Pass together. Cho La is an alternate way back down, turning the trek into a loop which are always better... We had also heard that it was a big day to get through the pass but the views would be spectacular. Setting off early again, armed with a Snickers and some cheese for lunch, we started slogging up the hill. The pass topped out at 5330m and did have amazing views of Gokyo Valley on the other side. Unfortunately, we had to drop down to 4700m over a very long distance. We at our Snickers at the to of the pass and headed out. Many hours later, we finally reached the next town. The plan was to keep going, but Nath was tired and we made plans to meet Dan in the next village, Gokyo, in the morning.

We left Dragnag early to cross a glacier and meet up with Dan. Crossing the glacier was actually a little scary, with a rock hopping section that was quite risky with packs on. I was very glad to have trekking poles, and I can't even imagine how the porters do it... They're amazing. When we met up with Dan in the next guesthouse in Gokyo, we found him sitting with another independent traveller we'd met earlier in our hiking, Doug. The weather was bad, and instead of hiking we ended up eating great food and playing cards most of the day. At the end of the day, when the clouds parted a little, we headed up Gokyo Ri, Ri means viewpoint, a small hill/mountain next to the town. We crushed the hike up to 5360m in barely over an hour, saw some of Cho Oyu (an 8,000m) peak, and took some more good pictures. We have way to many pictures of our trek. We flew down the hill for some dinner, and did the round trip in about the time a lot of people take to go up the hill!

Nath wasn't feeling too well, so Dan Doug and I were planning on trying to hike a roughly 5600m peak the next day. However, despite having reserved the room for two nights the lady kicked us out of the guesthouse because a group was coming! Not only that, but when I went next door to see if they had rooms (it was 8am) the lady followed me and told them NOT to give us rooms! It was almost unbelievable how horrible some of those people were to independent trekkers, and we all had the same experience. We were so over it at that point, that we changed plans and got a late start on Renjo La Pass, a day even bigger than Gokyo Ri. We packed up and were hiking after 9am. Renjo La topped out at 5340m and this time not only were the views better, but there was a group of Isralis who shared fresh coffee and we had a little dance party using an iPod and speakers! Also, since Dan was carrying a guitar, there was some playing and singing. The way down out of Renjo was tame, but long, and we were hiking with headlamps by the end. We could have stopped earlier, but just wanted to get down. But again, a bad experience at the guesthouse lead to us doing another pass which was even better, and we got to have a fun party at the top! Highs and lows...

The rest of the trip was rather uneventful. We saw another monestary, stayed one last night in Namche Bazaar where we left Doug, and had a long day with Dan back to Lukla where we stayed the night for our flight back to Kathmandu. Again, flying was funny. We managed to get a ticket for the next morning since we stayed at a guesthouse where one of the owners had a family member working for the airlines. At the airport, our ticket had no time on it and we literally had to shove our way through the line to get on our plane. They have no idea who is on what flight...

The last thing I wanted to do in Nepal was river rafting. Apparently they have some of the best rafting in the world, and one of the rivers, the Bhote Khosi is continuous grade 3-4+ for hours of amazing fun! I won't say too much about this, but we went with one of the "professional" companies recommended in the Lonely Planet, and they took us on a completely different river which was an hour and a half of easy grade 2-3 rapids. I was done with Nepal. We got out as quick as possible. It wasn't as bad as Vietnam, but almost without exception the business owners were terrible people. It definitely partially ruined my experience in the country. By this time I was starting to be pretty eager to go home... but off to India!

Le 30 septembre 2008: Nepal

Et oui, nous voici au Nepal. On avait besoin de ce changement, le sud-est de l'Asie ca commencait a se ressembler pas mal. Ici la culture et la nourriture c'est un melange entre les Tibetains (Boudhistes) et les Indiens (Hindous). Le cote bizarre c'est qu'il y a toujours une bouteille de ketchup (style Heinz) sur la table!?!! Les paysages, surtout dans les Himalayas, sont incroyables. De facon generale, je n'arrive pas encore a dire si j'aime ou si je n'aime pas ce pays. A premiere vue les gens sont tres gentils... jusqu'a ce qu'il vous fassent un coup dans le dos dans les endroits touristiques. Je vous donne quelques exemples plus bas. On a passe la majorite de notre temps en randonnee. Ca a ete ma premiere vraie experience en haute montagne. Marcher et dormir en haute altitude (on a passe une semaine a plus de 4500m ou l'oxygene est reduit de pres de moitie!) , c'est un tout autre mode de vie. Voici un recit un peu plus detaille de nos journees.

PARC NATIONAL DE CHITWAN. Comme on a pris l'avion de Bangkok a Kolkata (en Indes), on avait un long trajet (taxi+train+bus+marche a travers les douanes+bus = 36h non-stop!) pour se rendre au Nepal. On a donc decider de couper la route en s'arretant au parc national de Chitwan en route vers Katmandu. On etait bien fatigues, mais on a ete recompense par une baignade dans la riviere avec les elephants, vous en jugerez par les photos, elle belle partie de plaisir! On y a aussi fait un safari a dos d'elephant, on a ete chanceux et on a vu des rhinoceros dans leur milieu naturel, mais c'est tout, rien d'autre.

KATHMANDU. On reprend l'autobus. Cette fois-ci un autobus pour touristes, car les autobus locaux font peur. Il y a vraiment beaucoup d'accidents. On est parti a 9h le matin. On devait arriver en debut d'apres-midi. Mais la route etait bloquee par des gens du Nepal qui manifestaient pour obtenir de l'argent pour le festival de Dasain... Y'a toutes sortes de choses qui arrivent pendant un voyage, faut apprendre a etre patients. On est donc restes pris pendant 8h de temps, assis dans un autobus qui n'avance pas. On est finalement arrives passe 10h du soir a Kathmandu. Par chance on y a trouve une chambre ou passer la nuit. On a fait notre magasinage (permis, maps, batons de marche, manteau chaud, etc.) et achete notre billet d'avion pour Lukla. Deux jours plus tard on part pour les Himalayas!

PARC NATIONAL DE SAGARMATHAN. Se rendre dans la region du Mont-Everest ce n'est pas aussi facile qu'on peut le croire. D'abord on avait un billet d'avion pour 9h. Mais la date et l'heure ne veut rien dire ici dans cet aeroport ou tout est bordelique. C'est plutot le principe premier arrive premier servi, sauf qu'il n'y a pas d'ordre. Les guides, les groupes, les expeditions, tout le monde passait devant nous. Encore une fois, on a du s'armer de patience et user de nos sourires pour finalement monter a bord d'un avion vers 11h30. L'avion est tres petit, tres bruyant (pas chance ils nous ont donnes de petit bout de ouate pour mettre dans nos oreilles) et tres effrayant. La piste d'atterrissage a Lukla est encore bien pire: tres courte et se termine avec un mur de brique! Tout a bien ete pour nous. Mais deux jours plus tard, soit le jour de ma fete, le meme avion s'est ecrase et tous les passagers sont morts... Pendant 16 jours, on a marche. La majorite des gens emploient un guide et un porteur, mais nos on a decide de le faire par nous memes avec nos sacs-a-dos. Nos journees typiques se commencaient tres tot, au leve du soleil, vers 5-6h du matin. Le bon cote c'est qu'on pouvait y prendre de belles photos! Apres dejeuner, on marche pour environ 2h avant de s'arreter pour une pause "the" (moi je ne bois pas de cafe, et le the au Nepal est tres bon!) puis un autre 2h de marche, un arret pour l'heure du lunch et parfois un autre 2h de marche. L'apres-midi on se repose, s'habitue a notre nouvelle altitude et vers 7h30-8h apres souper on tombe de fatigue. Le menu typique c'est le "Dal Bhat". C'est a dire du riz blanc, de la soupe aux lentilles et des legumes (principalement des patates). C'est un peu fade, certains sont meilleurs que d'autres, mais c'est a volonte et les lentilles sont une bonne source de proteines puisque la viande se fait rare des les hautes montagnes. J'vous dis pas combien d'omelettes on a mange!

Jour 1: Le jour du vol vers Lukla (2840m, oxygene=73%). 1h de marche vers Chheplung ou on y a mange notre premier Dal Bhat. Puis 1h30 jusqu'a Thado Koshigan/Ghat pour une pause-the et un 2h de plus jusqu'a Phakding (2610m) ou on y passe notre premiere nuit.

Jour 2: C'est ma fete!!! Au reveil, je regarde par la fenetre de notre chambre et j'y apercois notre premiere vu sur hautes montagnes. Un sommet enneige de la chaine de montagne Konde (~6000m). Quel beau cadeau. Josh m'a aussi offert de belles boucles d'oreilles qu'il a achete en Nouvelle-Zelande et a traine en cachette depuis. Je les adores car elle vont parfaitement avec ma bague que Marie-Claire m'a offert a ma graduation de doctorat :) Et la journee commence. 2h de marche jusqu'a Bengkar (2630m), une pause-the, 1h de marche jusqu'a Monjo ou on a du attendre "en ligne" pour obtenir un deuxieme permis (encore une fois tous les guides et groupes passaient devant nous), lunch, et 3h de marche jusqu'a Nambhe Bazaar. Ouf, toute une journee difficile. On est pas en forme, le sac a dos semble de plus en plus lourd et mes jambes sont tellement fatiguees... non mais j'ai 32 ans aujourd'hui!!! J'ai vraiment cru que je n'y arriverais pas, que je ne me rendrais pas jusqu'au mont Everest. Finalement a Nambhe on a trouve une jolie chambre et on a mange un bon steak de yak (ou peut-etre yach en francais?) pour mon souper de fete!

Jour 3: Une journee de repos a Namche (3440m, oxygene=64%) pour s'habituer a l'altitude. On s'est achete des tuques chaudes et comiques! On a vu des images de l'avion qui s'est ecrase aux nouvelles...

Jour 4: 2h30 jusqu'a Phunki Tenga (3250m) ou on a manque le dernier restaurant. On doit continuer 2h de plus jusqu'a Tengboche (3860m). Par chance on file mieux et la forme revient tranquillement. En apres-midi on a visite le centre ecologique, le monastere et discute avec un moine bien divertissant.

Jour 5: 2h30 jusqu'a Syomare (4010m, oxygene=60%) ou nous avons du attendre 1h30 pour notre lunch (evidemement un groupe est passe avant nous). 2h de plus vers Dingboche (4410m). Ma premiere vue d'Ama Dablam, ma montagne preferee depuis que je l'ai vu en photo lors d'une presentation de 'mountaineering' l'an dernier a San Diego. C'est une montagne tres difficile a grimper ou il faut avoir de grandes connaissances des techniques d'escalades de roche et de glace (comparativement au Mont-Everest ou s'est que de la marche jusqu'au sommet). L'an dernier, 9 personnes sont mortes sur Ama Dablam a cause d'avalanches...

Jour 6: Une petite journee, 2h jusqu'a Chukkhung (4730m, oxygene=57%). Avec de belles vues des monts Tabuche (6367m) et Cholatse (6335m). On a passe l'apres-midi a discuter avec des gens qui allaient grimper le sommet "Island" les jours suivants. C'etait tres interessant d'apprendre plus sur la haut montagne (mountaineering).

Jour 7: 4h30 de marcher allez-retour vers le camp de base du mont Island. Apres un Dal Bhat, on fait notre sac et on repart vers Dingboche. Je marchais tres lentement, mon estomac ne filait pas trop bien...

Jour 8: 2h vers Duglas (4620m). J'etais encore malade et je n'avais pas tres bien dormi. Josh a du m'aider en prenant du poids de mon sac a dos. Lentement mais surement, apres un autre 2h de marche, tortue Nathalie s'est rendu jusqu'a Lobuche (4910m). Tout ce que je voulais c'est dormir afin de filer mieux, mais on a pas reussi a avoir une chambre. On a dormir dans la salle a manger avec les proteurs. Durant mon sommeil, j'ai reve a ma famille. Un bien drole de reve: Mes parents et ma soeur etaient venus pour me rejoindre a Lobuche. Ils ont pris l'avion, puis mon pere a conduit son gros camion a travers les sentiers jusqu'a Lobuche (aucune idee comment c'est possible, mais c'est ca les reves!). Ma soeur devait venir marcher avec nous le lendemain pour aller voir le Mont-Everest. Mais avec tout l'excitement on a pas penser au probleme de l'altitude. Comme ils avaient conduits, en une seule journee ils avaient passe du niveau de la mer a pres de 5000m. D'urgence je les envois m'attendre a Namche Bazaar... (Il y a des gens qui meurent a chaque annee car ils marchent trop vite et ne prennent pas d'arrets pour s'habituer a l'altitude.)

Jour 9: A 4h du matin on doit se lever car le restaurant ouvre. On decide de faire notre sac et de partir directement pour prendre notre dejeuner au prochain village et esperer trouver une chambre comme on arrivera les premiers! 2h jusqu'a Gorak Shep (5140m, oxygene=53%). Ye on a une chambre. Mais il fait froid ici, on commence a etre pas mal haut. Apres dejeuner on decide de faire l'aller-retour vers Kala Pattar (5545m, oxygene < 50% !!!). Les vues au sommet sont grandioses. On peut voir Ama Dablam, Nuptse (7861m), Pumo Ri (7165m) et bien entendu le fameux mont Everest (8850m). Beaucoup, beaucoup de belles photos. Ca me rend moins triste maintenant qu'on ait perdu les photos de la Nouvelle-Zelande!

Jour 10: Apres une bonne nuit de sommeil et un gros dejeuner nous nous dirigeons vers le camp de base du Mont-Everest. Je n'arrive pas a croire que je suis ici. La plus haute expedition du monde commence ici, je me suis rendu au plus haut point possible (le camp de base, 5364m, oxygene ~ 51%). Malheureusement les 4 groupes qui ont tente une ascension ont echoue a cause de grands vents et il y a que des tentes vides. J'aurais bien aime avoir la chance de discuter avec certain d'entre-eux. Sans sac-a-dos et habitues a l'altitude, on a fait la randonne en 2h aller plus 2h retour. Mais on est reste 1h au camp de base, a observer et a prendre des photos. Je suis vraiment fascinee et curieuse par ces hautes montagnes.

Jour 11: Encore une fois nous devons se lever a 4h30 du matin pour la course contre les groupes. En fait, les groupes arrivent bien apres-nous, mais ils envoient tot le matin leur porteur avec tous leurs bagages pour reserver leur chambres. Il y a peu de voyageurs independants ici et on nous fait la vie dure. Les autres qu'on a rencontre comme nous, tous detestent ces groupes de touristes qui ne peuvent pas transporter eux-memes leur sac-a-dos, qui prennent toute la place, qui ne font pas attention a l'environnement, qui ne traitent pas leur eau, qui exploitent et ne se soucient pas de la sante de leur pauvre porteur, etc. Une grande question d'ethique ici, le touriste a apporte beaucoup d'argent dans la region et les habitants ont un meilleur niveau de vie (par exemple, ils ont des vetements chauds et des souliers de course). Mais d'un autre cote, les touristes ne pensent qu'a eux, ne font pas attention aux gens locaux et detruisent leur precieux evironnement... Bref, on part a 5h du matin, on arrive a Lobuche a 6h30 ou on arrete pour prendre notre dejeuner avant de continuer la route pour arriver a Dzonglha (4830m) vers 9h. Deja la, pas de chambre pour nous. On doit payer cher pour avoir une place dans un dortoir ou je n'ai pas reussi a dormir de la nuit. La randonnee etait tres belle par contre, avec vue sur les vallees, lac et le mont Arakam Tse (6423m).

Jour 12: Encore une fois on se leve a 5h du matin et on commence la journee a 6h apres le dejeuner. Dan, un nouvel ami, se joint a nous. La journee va etre difficile, on doit traverser un glacier et c'est donc plus prudent d'etre en petit groupe. Ca nous a pris 3h15 pour se rendre au somment et traverser Chola Pass (5330m). Apres une pause lunch (i.e. barre de chocolat!) on repart. Pendant 2h45 on descent un sentier vraiment abrupte. Dan est plutot drole. Il vient du milieu des Etats-Unis, il a vraiment apporte le minimum dans son petit sac-a-dos et il traine avec lui une guitare pour pratiquer ses chansons country!!! Arrives a Dragnag (4700m) je suis trop fatiguee pour continuer avec Dan et on a la chance d'avoir une chambre disponible pour nous. Josh et moi restons donc ici pour la nuit.

Jour 13: Debout a 5h30 on part a 6h, la nouvelle routine quoi, notre seule chance d'avoir une chambre. En 2h nous traversons le glacier Nguzumba et on arrive a Gokyo ou d'autres voyageurs independants nous avaient recommender d'aller au refuge Cho Oyo View ou la dame est apparemment tres gentille. Quelle joie, en arrivant la-bas, on y retrouve Dan et Doug, un autre ami rencontre a Gorak Shep. Le temps qu'on arrive pour dejeuner et les deux autres avaient tout juste eu le temps de faire connaissance. Quelle belle coincidence qu'on se retrouve au meme edroit. Surtout que la journee est nuageuse, on est tous tres fatigues et on en profite pour jouer aux cartes et se reposer. Qu'il fait bon etre au chaud et d'avoir des amis! Quand la temperature s'eclaircie en fin d'apres-midi, on se dirige tous vers Gokyo Ri (1h30, 5360m) d'ou on de tres belles vues, entre-autres du mon Cho Oyo (8188m). Le lendemain, Josh et moi prevoyons prendre une journee separee. Josh ira grimper un mont de fou avec les gars, et moi je vais me reposer, faire une randonnee autour des lacs en apres-midi et attendre les gars pour souper.

Jour 14: Un coup de couteau dans le dos. Bien les beaux plans tombent a l'eau quand au dejeuner, la 'gentille' dame decide de nous jeter en dehors de notre chambre. Apparemment elle a un 'groupe' qui arrive, son frere dit-elle. Quelle deception. On avait entendu tellement de bien de ce refuge, on prevoyais y passer quelques jours et voila que c'est la meme histoire que partout ailleurs. Josh trouve deux chambres dans le refuge d'a cote, mais la dame de notre refuge va leur dire de ne pas nous donner les chambres (probablement parce qu'il veut quand meme qu'on mange a son refuge pour qu'elle puisse faire plus d'argent meme si elle n'a plus de chambre pour nous). Frustres, on change les plans. On fait nos bagages, trouve un autre endroit ou manger et on part les 4 ensembles a 9h. Le bon cote s'est qu'il fait bon de se sentir comme un petit groupe maintenant! 3h de marche abrupte vers le sommet de Renjo Pass (5360m). J'etais fatiguee, pas de journee de repos pour moi et pas de journee sans Josh, c'est comme ca a chaque fois, on finit vraiment par etre toujours ensemble, hihi. Trainant de la patte en arriere, en arrivant vers le sommet, j'entends un son de guitare! Un groupe d'Israeliens arrivant de l'autre cote etaient aussi au sommet et chantaient des chansons avec Dan. Ils nous ont demande de participer avec eux a un "twist-party". Ca nous a pris du temps a comprendre jusqu'a ce qu'ils sortent leur IPOD de leur sac-a-dos et fassent jouer de vielles chansons americaines. Danser le twist ou l'oxygene est a pres de 50%, j'vous dis que ca n'a pas ete long qu'on etait essouffles, mais quel beau moment de bonheur avec les paysages magnifiques tout autour :) Comme on en peut plus du probleme avec les refuges, du froid et qu'on a vu tout ce qu'on voulait voir, on marche aussi loin et aussi bas qu'on peut. Faut dire que ca fait maintenant 11 jours que Josh et moi n'avons pas pris de douche, mon nouveau record! 2h de plus et on est a Langden (4400m) ou on arrete pour manger un tres bon Sherpa-Stew. Puis un autre 2h de marche pour finalement arriver a la noirceur (vivement les lampes de poches!) a Thame (3820m) vers 18h30. Enfin sortis des sentiers battus, ici c'est beaucoup plus tranquille et on trouve un charmant petit refuge ou on habite pratiquement dans la maison avec la famille.

Jour 15: Aujourd'hui on prend ca vraiment relax, surtout apres la journee de fou d'hier. Toujours avec Dan et Doug on va visiter le monastere de Thame, soit le plus ancier heritage culturel des Sherpas datant de 1667. Les Sherpas sont les habitants de la region du mont-Everest. Un 3h de marche en apres-midi et on est de retour a Namche Bazaar ou on s'est regale encore une fois d'un bon steak de yak!

Jour 16: C'est le dernier jour, apres les aurevoirs on repart tous chacun de notre cote. Josh et moi nous nous rendons jusqu'a Lukla apres un long 6h de marche. La chance nous souris, on trouve un charmant refuge trois des membres de la famille travaillent pour les trois differentes compagnies aeriennes. Donc pas de probleme, ils utilisent leurs contacts pour nous denicher un billet d'avion pour le lendemain matin. L'un des garcons vient meme avec nous a l'aeroport, pas besoin de se battre cette fois.

JAZZMANDU: De retour a Kathmandu, on y passe une couple de jours. On a besoin de se reposer, de bien manger et de ne pas trop marcher! Par chance je tombe sur un depliant de Jazz mandu, ye, c'est le festival de jazz a Kathmandu cette semaine. Folle de joie, moi qui m'ennuie tellement du festival de jazz de Montreal, on s'achete deux billets. C'est dans le parc d'un gros hotel, y'a fallu prendre un taxi, mais qu'il faisait bon de s'asseoir dans le gazon pendant des heures et d'ecouter des bands life du Nepal, mais aussi d'autres pays. Je me suis achetee 2 CDs, j'ai hate de revenir a la maison pour les ecouter :)

BHOTE KOSI: Notre derniere aventure au Nepal. On s'inscrit pour un 2 jours de rafting sur la riviere Bhote Kosi, reconnue pour ses rapides de niveau 3, 4, et 5! On a ete jumele a un bon groupe, on s'est fait de nouveaux amis, on a bien mange, on a passe du temps au soleil et sur l'eau, l'equipement et le staff etaient super, un deux jours tres relaxant... sauf qu'ils nous ont mentis et qu'on est pas alle sur la Bhote Kosi, mais a la place ils nous ont emmene sur une toute petite riviere avec de tous petits rapides de niveau 2 et 3. Ca resume pas mal notre experience au Nepal.

Le 25 aout 2008: Laos

Et bien malheureusement, j'avais mis 2-3 heures a ecrire un texte sur le Laos, mais probleme d'informatique je l'ai perdu :( La Laos ca a ete toute une experience de vie plus qu'un voyage, je m'etais vraiment forcee a essayer de vous transmette les emotions vecues a travers mon texte. Ca a ete 3 semaines tres riche et intense en emotions. Depuis, je n'ai pas eu le temps ni le coeur de reecrire le recit, a part l'introduction que voici. On va publier les photos et je vous raconterai les details en personne...

"Oh le beau Laos. Wow, mon nouveau pays prefere. Peut-etre parce que les gens y sont tres tres gentils, ou parce que les paysages y sont magnifiques, ou parce que c'est moins developpe, ou parce qu'on y a passe plus de temps aux memes endroits, ou parce qu'on s'y est plus investi en benevolat et autre, ou parce qu'on revenait du Vietnam!??!!! Dans tous les cas, c'etait toute une belle experience de vie :) Parfait du debut a la fin. Comme accueil, des petites filles debout dans la boite d'un camion qui passait dans la rue nous ont non seulement salue, mais elles nous ont aussi envoye des becs! Ca n'aurait pas pu etre mieux. Et comme depart, dans le 'traversier' vers la Thailande (par traversier, imaginez plutot une chaloupe de bois a moteur traversant une riviere comme le Richelieu) j'etais assise a cote d'une grand-mere du Laos qui avait tres peur. Elle m'a serree tres fort dans ses bras et m'a tenu la main tout le long de la traversee en faisant ses prieres. Arrives de l'autre cote je crois qu'elle m'a remerciee ou beni, je ne suis pas trop certaine car elle parlait Laos, mais je pouvais dire que ca venait du fond du coeur. Je n'aurais pas pu imaginer mieux comme aurevoir. Ce pays me manque deja. J'y retournerais demain matin, aux exacts memes endroits..."

Monday, September 29, 2008

PHOTOS Thailand and Laos PICTURES!!!

We have two more folders up and ready. One contains Laos pictures, and the other has the pictures from our two times through N. Thailand before and after Vietnam/Laos. For once, we're all up to date on the blog!


Voici les photos du Laos et de la Thailande. Le Laos c'etait merveilleux, mais j'ai malheureusement perdu mon texte :( La Thailande, bien c'est comme la maison, il n'y a pas tellement a dire. On y a bien mange, suivi la deuxieme semaine de cours de massage, fait un peu d'escalade, alles au cinema et on s'est surtout prepare pour notre voyage au Nepal donc le recit et les photos s'en viennent bientot!